Que Toman GEMFIBROZIL (LOPID)

1. ¿Por qué me han prescrito gemfibrozil?

El gemfibrozil puede aumentar el nivel de colesterol bueno (HDL) y reducir la cantidad de triglicéridos, potencialmente dañinos. Ud. tiene alguno de estos dos problemas (o ambos), y por eso le han prescrito este medicamento.

Se sabe que los niveles bajos de colesterol de lipoproteína de alta densidad, o HDL (del inglés high density lipoprotein cholesterol) son un importante factor de riesgo en el desarrollo de enfermedades coronarias. El colesterol de tipo HDL actúa como una aspiradora, succionando el exceso de colesterol del revestimiento interno de los vasos sanguíneos y llevándolo al hígado para ser desechado. Por lo tanto, cuanto más colesterol de tipo HDL uno tiene, menores probabilidades existen de tener o empeorar una enfermedad coronaria. La mujer promedio tiene una cantidad mayor de este colesterol HDL protector que el varón promedio, a cualquier edad, lo que ayuda a explicar por qué las mujeres tienden a tener enfermedades coronarias con menos frecuencia que los varones.

Una cantidad excesiva de triglicéridos también produce un mayor riesgo de enfermedades coronarias, si bien los triglicéridos solos no predicen este riesgo con precisión. Una cantidad sumamente elevada de triglicéridos también puede provocar la inflamación del páncreas, un órgano que facilita la digestión. A veces esta inflamación puede ser grave. La mayoría de las personas con altos niveles de triglicéridos también tiene poco colesterol HDL.

2. ¿Hay maneras de aumentar el nivel de HDL o de reducir la cantidad de triglicéridos sin medicación?

Hay una serie de comportamientos saludables que pueden adoptarse para ayudar a incrementar el nivel de colesterol HDL. Dejar de fumar, bajar de peso si tiene sobrepeso y hacer ejercicios aeróbicos en forma regular contribuyen a aumentar el nivel de colesterol HDL. Algunos ejemplos de ejercitación aeróbica son caminar vigorosamente, trotar o correr, nadar, montar una bicicleta fija, remar y bailar enérgicamente. Es necesario realizar estas actividades de 20 a 45 minutos y tres a cuatro veces por semana para conseguir que aumente el nivel de HDL. (Debe consultar a su médico de cabecera antes de comenzar un programa de ejercicios vigorosos).

La pérdida de peso y la ejercitación también ayudan a reducir la cantidad de triglicéridos del cuerpo. En algunos casos será necesario evitar el alcohol, si bien ingerir alcohol con moderación puede incrementar el nivel de HDL.

3. ¿Cómo se toma el gemfibrozil?

El gemfibrozil viene en tabletas de 600 mg. La dosis inicial habitual es de una tableta dos veces por día. Este medicamento debe tomarse alrededor de 30 minutos antes de las comidas.

4. ¿Cuáles son los efectos secundarios posibles del gemfibrozil?

Los efectos secundarios más comunes son leves dolores abdominales, acidez estomacal, diarrea y náuseas. Si experimenta cualquiera de estos síntomas en forma persistente al tomar la píldora durante 2 o 3 días adicionales, pruebe tomando el gemfibrozil inmediatamente después de comer. Algunas personas que toman gemfibrozil tienen cálculos biliares, que también pueden causar dolores abdominales.

Si Ud. toma el anticoagulante Coumadin, debe tener sumo cuidado para impedir hemorragias graves si comienza a tomar gemfibrozil. Si Ud. tiene una historia de enfermedades graves de los riñones o del hígado, o si ha tenido cálculos biliares con anterioridad, NO DEBE tomar gemfibrozil. Consulte a su médico de cabecera al respecto.

5. ¿Durante cuánto tiempo deberé tomar gemfibrozil?

Gemfibrozil es la medicación preferida para la gente cuyo problema principal es un nivel bajo de colesterol HDL o un nivel alto de triglicéridos. Algunos individuos, especialmente aquellos con una tendencia genética a tener niveles bajos de HDL y/o niveles altos de triglicéridos, pueden llegar a necesitar este medicamento durante muchos años.

Ninguna medicación debe reemplazar los buenos comportamientos de salud. Haga todo lo posible para comenzar o continuar haciendo ejercicios aeróbicos, adoptar una dieta con poco colesterol y pocas grasas saturadas, mantener o alcanzar un peso adecuado y abstenerse completamente de fumar cigarrillos. Si modifica sustancialmente sus hábitos de vida, podrá mejorar su perfil de lípidos y Ud. y su médico de cabecera podrán reducir la dosis de gemfibrozil o aun interrumpirla totalmente durante un tiempo par ver cómo responde su perfil de lípidos.

El objetivo de este documento es proporcionar información sobre la salud para que usted esté mejor informado. No debe interpretarse como un sustituto de las recomendaciones del médico. La información contenida en este documento no deberá utilizarse con el propósito de realizar tratamientos para condiciones médicas específicas.

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